Spas y Hospitales: ¿Una Colaboración Fructífera?

 

Recientemente, hemos dedicado tiempo considerable a escribir sobre la evolución de la industria del spa y los retos y oportunidades que actualmente tenemos por delante. En particular, nuestros artículos han introducido la sinergia que se ha venido desarrollando entre la industria del spa, el sector médico y el del wellness. Desde tratamientos contra el cáncer hasta asuntos relacionados con el tratamiento del dolor, hemos explorado distinta evidencia relacionada con dicha sinergia.

Hace poco nos topamos con un interesante artículo escrito por John R. Hendrie publicado en ehotelier.com, un sitio líder en la industria de la hospitalidad y fuente de información valiosa sobre dicho sector. El artículo ofrece una explicación clara sobre los beneficios que los hospitales pueden percibir de una alianza con la industria del spa.

Si bien consideramos interesante, sobre todo desde el punto de vista de negocios, ver dicho artículo publicado en una newsletter del sector de la hospitalidad, nos parece todavía más relevante el momento en el cual se publicó dicho artículo ya que la elaboración del mismo se produjo tan sólo días después de la conclusión de la Health Matters Conference en los Estados Unidos. Partiendo de la crisis de salud que existe en dicho país, este evento estuvo definido por la reunión de profesionales y expertos de diversos ámbitos (wellness, escolar, médico, etc.) que unieron sus fuerzas para promover una mejor salud entre la población estadounidense.

Susie Ellis, presidente de SpaFinder, escribió un detallado artículo sobre el evento en el cual señalaba algunos puntos interesantes que valen la pena discutir. El enfoque del presente artículo se basa en el amplio consenso que existe hoy en día con respecto a los beneficios de la prevención, razón por la cual creemos, además, que una alianza entre los hospitales y los spas ofrece una atractiva oportunidad para nuestro sector.

 

El escenario actual

Una de las realidades en torno a los hospitales de hoy en día radica en el hecho que dichas instituciones se encuentran en un mercado difícil en donde se ven forzadas a luchar para obtener sus ingresos. Con el fin de hacer frente a este escenario, los hospitales están optando por reducir costes o aplicar una serie de medidas que incluyen mejoras en su servicio al cliente, comida e instalaciones generales. Sin embargo, muy a menudo los hospitales tienden a pasar por alto oportunidades adicionales de crecimiento, tales como aquellas que ofrece la industria del spa.

Uno de los sectores que ha sacado provecho de la evolución de la industria del spa es la industria hotelera. Según John R. Hendrie, los spas “se han asociado con éxito o han sido creados por hoteles y resorts, ofreciendo nuevas fuentes de ingresos y ventajas de comercialización para dichos negocios de alojamiento”. Debido a las similitudes que existen en la prestación de servicios a clientes de hoteles y pacientes, Hendrie ve la colaboración entre hospitales y spas como un siguiente paso lógico a seguir.

Mientras que Hendrie sustenta su idea con base en diferentes factores como la minuciosa cura a los pacientes y los ingresos económicos que los spas y centros de wellness pueden ofrecer a las operaciones de los hospitales, nosotros creemos que el elemento clave del éxito de una asociación entre hospitales y spas se basa en el hecho de consolidar el concepto de prevención como el principal clave a seguir en el campo de la salud.

 

La Conferencia “Health Matters”

Como ya mencionamos antes, nos pareció interesante la publicación del artículo de Hendrie con respecto a la realización de la conferencia  “Health Matters,” un evento liderado por el expresidente Bill Clinton. Susie Ellis, presidente de SpaFinder, acudió a este evento y compartió en un artículo sus propios puntos de vista acerca del mismo.

De acuerdo con Susie Ellis, hubo dos grandes conclusiones que surgieron de dicha conferencia. En primer lugar, todos los participantes coincidieron en la actual crisis de salud en los Estados Unidos. En segundo lugar, el concepto de prevención fue colocado a la base de la solución del problema. En su artículo, Susie Ellis dijó que “el tiempo para ayudar a las personas a hacer cambios duraderos de estilos de vida saludables y difundir el mensaje de la prevención (factor en el cual todos los participantes estuvieron de acuerdo) es AHORA”.

 

Concentrarse en la prevención

Algo que quedó claro en la conferencia Health Matters fue que la prevención ya no se considera un concepto de moda, sino más bien como un marco ideal para hacer frente a la actual crisis de salud que no sólo afecta a los Estados Unidos sino también a diferentes sistemas de salud en todo el mundo. Teniendo en cuenta que una gran parte de los servicios prestados por los spas y centros de wellness se basan en tratamientos y terapias preventivas, la industria del spa tiene en sus manos el potencial para construir una sólida alianza con aquellos hospitales que estén dispuestos a adoptar un modelo preventivo de salud.

A pesar de que la oportunidad está ya disponible, los spas tienen que trabajar más duro si quieren disfrutarla. De hecho, los spas necesitan extender de una mejor forma el entendimiento sobre los beneficios que sus tratamientos pueden otorgar. A este respecto Susie Ellis señaló que durante la conferencia “ninguno de los presentadores mencionó la palabra spa en todo el día”.

Si el sector del spa es capaz de presentarse como un socio importante en el desarrollo de soluciones relacionadas con la prevención, se puede tomar ventaja de una oportunidad de negocios que fácilmente podría definir el futuro de nuestro sector. La crisis de salud en torno a la industria del spa está cambiando de manera dramática. Una cosa es clara: Existe un movimiento dinámico al cual nuestro sector debe adaptarse y evolucionar en correspondencia. La colaboración con los hospitales puede ser la próxima gran oportunidad para la industria del spa.

By Sonal

Sonal Uberoi creates and delivers smarter spas around the world. Spas and hotel groups hire Sonal to help them design, set up and manage their wellness businesses. Her finance background and worldwide operations experience in the spa, wellness and hospitality sectors make Sonal the go-to expert for business optimisation solutions. Connect with Sonal on LinkedIn www.linkedin.com/in/sonaluberoi.

6 thoughts on “Spas y Hospitales: ¿Una Colaboración Fructífera?

  1. HI Sonal,
    I am glad to see that professionals begin to see this new turn in the industry. I just wrote a new article for the magazine DERMASCOPE (USA) for the May 2012 issue, about spa design trends, and I write there that the next biggest development in the spa industry should be the expansion of the medical tourism where hospitals have to pair-up with the spa professionals to have spa like structures within the hospitals to respond to the needs of their new GUEST/patients. I also gave two weeks ago a lecture in Kiev, Ukraine, about what a hospital needs to change to become a Medical Destination.
    This is the next big change in our industry!
    Sam Margulies
    Atmosphere Spa Design – MDsign
    tel: 1-514-332-8941
    Skype: atmospherespadesign
    Email: atmospheredesign@hotmail.com

    • Hi Sam,

      Thank you for your comment and congratulations on your new developments! They sound very interesting. I agree with you and I too am convinced that the incorporation of spa and alternative therapies in hospitals is the next big change in our industry. One does not see to see any further than the ever increasing strains in majority of the national health care systems in Europe to see that the current reactive model for health is not sustainable. Governments and countries will need to revise their business models and embrace a preventive model, which will involve seeking strategic alliances with other related sectors, for example: spa and wellness, in order to be sustainable in the longterm and successfully meet the demands of the population.

      Sonal Uberoi
      Email: sonaluberoi@spa-balance.com

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  4. Hi Sonal

    For the last 32 years in the Spa industry I advocated that modern Spa’s should take the opportunity to embrace the real Spa therapies that have been part of the historic “spa menu” and have been abandoned in favour of pure pampering and indulgence. Whilst people are seeking relief from stress, they are also looking at solving some real health problems. The historic Spas were perhaps too medical but my evidence is that the “tide is turning” and many spas that we work with, take the “healing with minerals” message far more seriously. Recent research at the University of Manchester by Dr Compan and Dr Pablo Pelegrin found that cells in the bodies of arthritis sufferers expand but salt water can reduce the swelling by dehydrating them. Similarly, research into Haloptherapy shows that many respiratory problems can be helped by mineral salt inhalation. The statement that spa can become an “alternative health system” was also confirmed by recent scientific research that showed that hot springs which are high in salts are so effective and for years were frequented by patients seeking a miracle cure.

    Many Spas that we collaborated with regards to this topic have proved to be commercially more successful in recent years – one such example is the Nirvana Spa in the UK, that turned from a Sports/Gym outlet to a successful health resort by introducing Mineral Health as one of its main attractions. In the current economic climate, customers need a “health reason” to indulge in Spa treatments. Please note that the Spa sector will remain a “pampering arena” but, the health angle will prove to be the real catalyst to attracting and retaining Spa customers.

    I would also like to congratulate you for taking up this topic since it may be helpful to many Spas that are seeking a better and more rewarding direction for the future.

    Best regards
    Robert

  5. Pingback: Los Spas y las Compañías de Seguros Médicos | Spa Balance

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