Now that the year is coming to an end, it is time to look back at the predictions the spa industry set up at the beginning of this 2011. In particular, we would like to review the predictions made by Susie Ellis, the President of Spa Finder, a well known media company dedicated to the global spa market place.

At Spa Balance, we have used Spa Finder’s trends analysis as a reliable reference source because of the attention they have devoted to the spa industry over the last decade. In a previous post, we featured a very interesting article about the top wellness travel trends that Health and Fitness Travel unveiled for 2012. Now, however, it is time to take a closer look at how the spa industry has evolved in 2011.  In order to do so, we would like to visit Spa Finder’s 2011 Spa Trends Analysis to see how the 2011 trends-predictions fared out this year, and finally, share our thoughts from our experience in 2011.


Ahora que el año está llegando a su fin, es hora de recordar las predicciones que la industria del spa había trazado al inicio de este 2011. En particular, nos gustaría repasar las predicciones hechas por Susie Ellis, Presidente de Spa Finder, una conocida empresa de comunicación dedicada al mercado global del spa.

En Spa Balance seguimos con atención los análisis de las tendencias que de nuestra industria lleva a cabo Spa Finder gracias a su experiencia de más de una década siguiendo el desarrollo del sector del spa. Por la misma vía, hace poco publicamos un artículo muy interesante sobre las tendencias de viajes de bienestar para el 2012 de acuerdo a las predicciones elaboradas por Health and Fitness Travel.

Sin embargo, ahora es el momento de echar un vistazo más de cerca al modo en que ha evolucionado la industria del spa en el 2011. Con el fin de hacerlo, nos gustaría darle un repaso a los análisis de las tendencias señaladas por Spa Finder a comienzos de este año analizando el modo en el cual estas se desarrollaron. Igualmente, queremos compartir nuestras propias reflexiones con respecto al comportamiento de la industria en este 2011.


Ageing, ranging and pain relief treatments

The increasing number of ageing baby boomers has brought a new business opportunity for the spa industry in terms of pain relief treatments. Spa Finder hit Bull’s Eye on this prediction. In fact, this is something we definitely see a growing need for and will be a hot issue for the next coming years as spas will need to revise their business model and tap into new markets in order to survive and evolve. A definite A+ from Spa Balance.


All eyes on Asia

Considering the world economy as a whole, this was probably one of the easiest predictions to make at the beginning of 2011. This is, in fact, a trend that we agree upon.  Asia is, and will be, undoubtedly the hot spot for the next couple of years with India and China’s growing tourism sector, which includes the spa industry, leading the way.


Salt rooms and salt caves

We feel that the increase in these kinds of therapies did not really unfold in 2011. This prediction, which was based on recent discoveries regarding the medical benefits of these treatments, did not really flourish because of the high costs and limited technology linked to these therapies. For instance, in Spain this has not been a trend that has taken off, and we think that this is something that will probably come up in the next few years. Perhaps it is still slightly early for this.


The spa brandwagon

Although this prediction was accurate, we feel that the spa industry will need to wait longer to see this hitting off. For instance, looking at the markets Spa Balance works in (Southern Europe and Middle East), we think this trend will be on the radar for the next coming years as an inevitable step forward in the spa industry. We will be seeing more chains, brands, budget spas, mergers and acquisitions in the near future. Although we think this trend has undoubtedly started in 2011, we feel that it will take shape in 2012 and gain momentum in years to follow.


Deals gone wild

Another Bull’s Eye for Spa Finder. There is no doubt that 2011 has been a year where we have seen unprecedented deals and promotions in sites like Groupon and Lets Bonus, and we think this trend will continue strong into 2012 and perhaps 2013. To a large extent, this trend has been consolidated because of recent developments on e-commerce activities. With over 500 group-buying sites worldwide, spa-going has achieved massive, mainstream action.

Towards the future, this trend may continue to flourish thanks to further developments in different technologies such as new personalization software, spa-specific platforms able to better target the needs of the customer, a wider use of location-based powerhouses like Facebook, Google and Yelp, and the development of mobile applications. Although future deals may not be as ‘wild’ as they are now, they will probably be offered in a more selected way.


The science of spa

This prediction was realised on May of 2011 with the launch of SpaEvidence, the world’s first portal aimed at providing medical evidence for spa and wellness therapies. The elaboration of medical literature supporting the treatments offered by our sector will continue to be a hot issue in the spa industry for years to come.

Initiatives like SpaEvidence help put the spa industry on the map, and as more consumers and trade professionals are looking into the efficacy of spa therapies, we look forward to seeing more clinical studies coming to light.

As we previously discussed in our article about treatments for patients with cancer, various players within the spa industry are moving into the health field. The more this happens, the higher the need to prove the benefits of treatments that are offered in spas and wellness centres. We feel that The Science of Spa is one of the most important trends that unfolded this year and we look forward to seeing it develop further in the coming years.


Hyper-local spas

Spot-on. From the very beginning, spas have incorporated into their structures and service offerings all kinds of indigenous treatments, local cuisine and programming. This is something that according to Spa Finder, and we agree, the industry has been doing quite well.

Even in a country like Spain, which is quite resilient or hesitant to change, early this year we opened the Spa at Hostal Empuries (Girona) where we implemented this concept. Taking this a step further, the art and artifacts used to decorate the spa were sourced from local craftsmen. In terms of spa treatments, products used were recycled.  For example, one of VOYA’s specialities, seaweed leaf used in the treatments are recycled for use in the vegetable garden instead of flushing them ‘down the drain’.


Extreme beauty: Spa edition

This was also an accurate prediction from Spa Finder. To some extent, it has been consolidated around the arrival of a significant portion of ageing baby boomers into the market who want to look good and beautiful. They want to feel and look nice from the inside out and also outside in!

This prediction is also the result of the modern beauty seeker. Today, beauty seekers are not only taking advantage of a broader range of therapies to choose from but also pushing all known boundaries in order to achieve the results they want to obtain.


Spa in a New York minute

At Spa Balance we find that in our markets this prediction did not really unfold this year. However, we have seen the beginning of it. We think this trend will take momentum in the next few years. We are noticing that more and more spas are developing an express menu for their clients. For instance, in Spain this has just begun, and we think this is something that will hit off in 2012 and the coming years.


Surprising special events

Although these activities involve creativity and are very positive for the dynamism of the industry, we agree with Susie Ellis that this prediction has some way to go. We believe this will be something that takes on momentum in the next couple of years. Perhaps not as strongly as other trends that did not quite hit off in 2011.


Additional trends from Spa Balance

We would also like to share with you some of our own findings this year. The first has to do with low-cost initiatives. Besides deals going wild, we have seen the popping up of many budget initiatives for the basic bread and butter treatments (pedicure, manicure, waxing), including massages. Thanks to cheaper labour coming from other countries, the overhead costs of spas and beauty centres have been reduced significantly allowing these new establishments to maintain very low prices.

Second, there has been a rise in complementary therapies. More and more clients and medical practitioners are looking into alternative therapies.  For instance, hospitals like 12 de octubre in Madrid have Reiki volunteers visiting the oncology ward.

With these findings we are ready to close 2011 and move into 2012. We would like to invite you to read our upcoming post where we will be looking at 2012 trends and share our own predictions for next year.


Envejecimiento y tratamientos para aliviar el dolor

El creciente número en el mercado de Baby Boomers con más de 65 años ha traído una nueva oportunidad de negocios para la industria del spa en términos de tratamientos para aliviar el dolor. Spa Finder dio en el blanco con esta predicción. De hecho, vemos en esta tendencia una creciente necesidad y un tema caliente para los próximos años en la medida que los spas necesiten revisar su modelo de negocios y acceder a nuevos mercados con el fin de sobrevivir y evolucionar. A Spa Finder le damos una calificación de A+ en esta predicción.


Todas las miradas en Asia

Considerando el comportamiento de la economía mundial, esta fue probablemente una de las predicciones más fáciles de realizar al inicio de este año. Estamos totalmente de acuerdo con esta tendencia. Asia es y será, sin duda alguna, el lugar de moda durante los próximos dos años gracias al creciente sector del turismo indio y chino (que incluye la industria del spa) a la cabeza de dicha tendencia.


Salas y cuevas de sal

La sensación que nos queda es que el crecimiento de este tipo de terapias realmente no se produjo en el 2011. Esta predicción, basada en recientes descubrimientos sobre los beneficios médicos de estos tratamientos, no prosperó debido a los altos costos y la limitada tecnología disponible para llevar a cabo dichos tratamientos. En España, por ejemplo, esta tendencia no ha despegado y creemos que esto podría producirse sólo en los próximos años. Todavía es un poco temprano para esto.


El desarrollo de las marcas de spa

A pesar de que esta predicción fue acertada, creemos que la industria del spa tendrá que esperar más tiempo para verla realmente tomar vuelo. Si consideramos los mercados en donde opera Spa Balance (Europa del Sur y Medio Oriente), creemos que esta tendencia estará en el radar durante los próximos años como un paso inevitable en la evolución de la industria. Seguramente veremos más cadenas, marcas, spas de bajo coste, fusiones y adquisiciones en el futuro cercano. Si bien creemos esta tendencia haya despegado este año, creemos que tomará forma en el 2012 y ganará impulso en los años siguientes.


El boom de las ofertas y cupones

Esta es otra predicción de Spa Finder que dio en el blanco. Sin duda alguna, el 2011 ha sido un año en donde hemos visto ofertas y promociones sin precedentes en sitios como Groupon y Lets Bonus, y creemos que esta tendencia se mantendrá fuerte en el 2012 y quizás en el año sucesivo.

En gran medida, esta tendencia se ha consolidado debido a la evolución reciente de las actividades de comercio electrónico. Con más de 500 sitios de compras en grupo en todo el mundo, la afluencia a los spas se ha convertido en una acción masiva y de tendencia popular.

Hacia el futuro, esta tendencia puede continuar floreciendo gracias a la evolución de diferentes tecnologías como nuevos softwares de personalización, plataformas específicas de spas capaces de satisfacer de mejor forma las necesidades de los clientes, un mayor uso de redes de localización como Facebook, Google y Yelp, y el desarrollo de aplicaciones móviles. A pesar de que las ofertas del futuro no sean tan ‘agresivas’ como lo puedan ser hoy en día, es probable que estas se ofrezcan de una manera más seleccionada.


La ciencia del spa

Esta predicción se concretizó en mayo de este año con el lanzamiento de SpaEvidence, el primer portal del mundo destinado a proporcionar evidencia médica con respecto a los tratamientos ofrecidos por spas y centros de bienestar. La elaboración de literatura médica en favor de los tratamientos que ofrece nuestro sector seguirá siendo un tema candente en la industria del spa durante los próximos años.

Iniciativas como SpaEvidence ayudan a poner en el mapa a la industria del spa. Además, mientras siga creciendo el número de consumidores y profesionales del sector que continúen investigando la eficacia de las terapias que ofrecen los spas, mayor será el incremento en la producción de estudios clínicos relacionados.

Como hemos discutido previamente en nuestro artículo acerca de los tratamientos para pacientes con cáncer, diferentes actores dentro de la industria del spa están entrando en el campo de la salud. Cuanto más suceda esto, mayor será la necesidad de demostrar los beneficios que ofrecen los tratamientos de los spas y centros de bienestar. Creemos que la ciencia del spa es una de las tendencias más importantes que se han desarrollado este año y por ende preveemos una continuidad hacia el futuro de dicha tendencia.


Spas hiperlocales

Justo en el blanco. Desde el principio, los spas han incorporado en sus estructuras y ofertas de servicios todo tipo de tratamientos, tipos de cocina y progamas propios del lugar en el cual están. De acuerdo con Spa Finder, y con lo cual estamos totalmente de acuerdo, esto es algo que la industria del spa ha venido haciendo bastante bien.

Incluso en un país como España, por naturaleza reacio al cambio, a principios de este año abrimos el spa del Hostal Empuries (Girona) en donde hemos implementado dicho concepto llevándolo un paso hacia adelante. Por ejemplo, el arte y los artefactos utilizados para decorar el spa se obtuvieron de los artesanos locales. En términos de tratamientos de spa, los productos utilizados fueron reciclados. De hecho, una de las especialidades de VOYA como las hojas de algas utilizadas en los tratamientos son recicladas para su uso en el jardín de vegetales en lugar de ser tiradas por el desagüe.


La edición de belleza extrema de los spas

Esta fue también una predicción precisa de Spa Finder. Hasta cierto punto, dicha predicción se logró consolidar gracias a la llegada de una parte importante de Baby Boomers con más de 65 años que quiere verse y sentirse bien. Este público quiere verse y sentirse bien desde adentro hacia fuera y viceversa.

Esta predicción también es el resultado del nuevo perfil de aquellos que buscan tratamientos de belleza. Hoy en día, estas personas no sólo pueden aprovechar una amplia gama de terapias a su disposición, sino que también están dispuestos a sobrepasar sus propios límites con tal de lograr los resultados deseados.


Spas en un minuto

En Spa Balance consideramos que dicha predicción realmente no se desarrolló este año. Sin embargo, hemos visto el comienzo de la misma. Creemos que esta tendencia va a tomar impulso en los próximos años. Estamos notando cada día más que los spas están desarrollando un menú express para sus clientes. Refiriéndonos al caso español podemos decir que esto apenas ha comenzado y creemos que será algo que tomará vuelo en el 2012 y en los años por venir.


Eventos especiales

A pesar de que estas actividades involucran creatividad y son muy positivas para el dinamismo de la industria, estamos de acuerdo con Susie Ellis en que dicha predicción tiene todavía mucho camino por recorrer. Creemos que esto será algo que tomará impulso en los próximos dos años. Sin embargo, pensamos que no será una tendencia tan fuerte como aquellas otras que no lograron consolidarse en el 2012.


Tendencias adicionales de Spa Balance

Para cerrar este post, nos gustaría compartir con ustedes algunos de nuestros propios hallazgos de este año. El primero tiene que ver con las iniciativas de bajo coste. Además de las ofertas especiales de sitios como Groupon, hemos visto un auge de iniciativas de bajo coste relacionadas con tratamientos de base (pedicura, manicura, depilación con cera), que incluyen masajes. Gracias a mano de obra barata procedente de otros países, los gastos generales de los spas y centros de belleza se han reducido considerablemente permitiendo a estos nuevos establecimientos mantener precios bajos.

En segundo lugar, ha habido un aumento de las terapias complementarias. Cada vez más clientes y profesionales médicos están estudiando terapias alternativas para sus tratamientos. Por ejemplo, hospitales como el 12 de octubre de Madrid ofrece una visita de voluntarios de Reiki en su departamento de oncología.

Con estos últimos hallazgos estamos listos para cerrar el 2011 y entrar en el 2012. Nos gustaría invitarle a leer nuestro próximo post en el cual analizaremos las tendencias del 2012 y compartiremos nuestras propias predicciones para el próximo año.

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