There is no doubt 2012 will be another challenging year for most industries, and the spa sector is no exception. Spas will not only need to come up with more innovative business models but will also need to have the necessary cash flow in order to survive the coming year and deal with the current economic environment.

In order to accomplish this, external and objective assistance will be required. Consulting services provide spas with the comprehensive know-how that is needed to manage the complexity of these businesses. Like in any growing business, areas of specialty are crucial and it is impossible for one person (eg. Spa Director) to cover all the necessary areas of expertise.

 

 

 

No hay duda que el 2012 será otro año lleno de retos para la mayoría de las industrias incluyendo el sector de los spas. Los spas no sólo tendrán que implementar modelos de negocio más innovadores, sino que también necesitarán tener el flujo de caja adecuado para sobrevivir este año y hacer frente a la situación económica actual.

Con el fin de lograr esto, se requerirá de una asistencia externa y objetiva. Los servicios de consultoría proveen a los spas con el amplio know-how que se necesita para manejar la complejidad de dichos negocios. Como en cualquier negocio que crece, el desarrollo de áreas especializadas es crucial y por ello es imposible para una persona (por ejemplo, el director de un spa) poder cubrir todas las áreas que requieren de conocimiento específico.

This is particularly true in times of crisis where old rigid models are being replaced by new more dynamic and flexible ones in order to meet the needs of an ever more demanding and spa-savvy consumer. With the right consulting services in place, you can turn around your spa or wellness centre into a successful business.

The reasons behind failure

In the past, many investors entered into the spa industry looking for quick money. When the economic crisis hit, these investors found out that they actually lacked the necessary industry know-how and experience of these complex and high cost-base operations, thus the closure of a number of spas.

The main reasons behind the failure that affected the spa industry when the financial crisis hit the market are:

  • Lack of sufficient know-how.
  • Lack of adequately trained Spa Managers and Directors.
  • Unrealistic financial expectations of what spas could generate.
  • Rigid business model that did not take into account dips in demand and the need to of flexible pricing.
  • Lack of clear strategy.
  • Lack of coherent pricing policy and yield management systems.

What happened to some hoteliers is just an example of this failure. In fact, several hoteliers thought they could run a spa thinking that selling treatments was the same as selling room nights before they came to realise that it was actually a totally different ball game.

Consulting services

There are several types of consulting services available for spas. For example: ad hoc consulting services such as feasibility studies, concept development, marketing, etc.; business optimization; operational set-ups; training; recruitment, etc.

It is impossible that most spas have all the required skill sets in order to make the business a success. The idea is for the owner/manager to identify the weaker areas and seek expert assistance in order to cover these areas.

For example, at Spa Balance we find that the Business Optimisation service is very successful as sometimes we see that spa managers and directors, or hoteliers, do not know where the holes are and need help in order to identify the weak areas and make the appropriate changes. After evaluating each and every single aspect of the business, our operational audit provides the spa with a comprehensive set of correct strategies to implement.

Common mistakes to avoid

One of the most common mistakes spa managers (especially those with a therapist background) and hoteliers make is that of getting easily seduced by product brands. By thinking that a certain product brand will suddenly pour customers through the door, many hoteliers, spa owners and spa managers have learned the hard way that this idea is far from an effective strategy.

The only thing that this ‘strategy’ provokes is additional costs in terms of new stock purchases and the whole process of trying to get rid of old stock. Moreover, this scenario forces spas to change their treatment menus creating confusion among customers. Even worse, hoteliers and spa owners tend to adapt their spa concept to the product brand they have chosen, and that is probably one of the worst things they can do as it compromises their whole spa concept and hence brand.

Another major mistake is that of assuming a spa director knows each and every aspect of management. What needs to be taken into consideration is the previous experience of the spa manager. In most cases, a therapist or receptionist is promoted to a spa manager or director role without the appropriate training, which forces him/her to learn through trial and error. Along those lines, having business acumen and expertise is also equally important. Unfortunately, most spa directors and managers lack the required commercial background and human capital management experience that is needed.

An additional mistake to avoid is drastic cost cutting where spa receptionists are totally removed from the equation. While it is important to have a team that multi-tasks and is cross-trained in other departments, it is also important to understand the role that receptionists play for your business. This role is not only about picking up the phone and carrying out basic administrative tasks. Receptionists are, in fact, your sales agents and the very first point of contact with your clients.

Finally, it is important for spas to move from the idea that they do not really need help and that they can do it by themselves. If you want to turn around your business, you need to be prepared to make the required structural and strategic changes that are necessary to accomplish that goal.

The value of consulting

With the assistance of a consultant, the common mistakes we just referred to can be easily avoided. Moreover, the experience and know-how of the consultant appears as the ideal tool to deal with the complexity that surrounds the operations of a spa. With the right consulting services in place, your spa has the possibility to thrive in today’s challenging environment.

If your spa is struggling in the current economic climate, our Business Optimisation service may be the right route for you to pursue. If you would like further information on how our Business Optimisation service can help you maximise revenue and profits, contact us at info@spa-balance.com. Our experts will be delighted to assist you.

Esto es particularmente cierto en tiempos de crisis en donde los antiguos modelos rígidos están siendo reemplazados por nuevos módelos más dinámicos y flexibles encaminados a satisfacer las necesidades de un consumidor cada vez más exigente y conocedor de los spas. Con la implementación de adecuados servicios de consultoría, usted puede convertir su spa o centro de wellness en un negocio de éxito.

 

Las razones detrás del fracaso

En el pasado, muchos inversionistas entraron en el sector de los spas en busca de dinero fácil. Cuando la crisis económica llegó, muchos spas cerraron debido a que los inversionistas se dieron cuenta de la carencia de know-how y experiencia de la industria que requieren operaciones complejas y de alto coste.

Las siguientes son las principales razones detrás del fracaso que vivió el sector de los spas cuando la crisis financiera se produjo:

 

  • Falta de un know-how adecuado.
  • Falta de gerentes y directores de spas debidamente capacitados.
  • Expectativas financieras poco realistas con respecto a lo que los spas podían generar.
  • Un modelo de negocio rígido que no tenía en cuenta las fluctuaciones de la demanda y la necesidad de una política de precios flexible.
  • Falta de una estrategia clara.
  • Falta de una política de precios coherente y sistemas de gestión de rendimiento.

 

Lo que pasó con algunos hoteleros es un ejemplo apropiado de dicho fracaso. De hecho, varios hoteleros pensaron que podían gestionar un spa asumiendo que la venta de tratamientos funcionaba de la misma forma que la venta de habitaciones. Esta era la idea que existía antes de que se dieran cuenta que en realidad era una historia completamente diferente.

 

Servicios de consultoría

Hay varios tipos de servicios de consultoría disponibles para los spas. Ellos incluyen servicios de consultoría ad hoc como estudios de viabilidad, desarrollo de conceptos, marketing, etc.; optimización de negocios, puestas en marcha, proyectos llave en mano, formación, contratación, etc.

Es imposible que la mayoría de los spas tengan todas las habilidades necesarias para hacer que el negocio sea un éxito. La idea es que el propietario o gerente pueda identificar las áreas más débiles del negocio y busque la ayuda de expertos con el fin de cubrir dichas áreas.

Por ejemplo, en Spa Balance a menudo nos solicitan nuestro servicio de Optimización de Negocios ya que muchas veces vemos que los gerentes y directores de spas, o los hoteleros, no saben donde están los agujeros y necesitan ayuda para identificar las áreas débiles y poder efectuar los cambios necesarios. Después de evaluar todos y cada uno de los aspectos del negocio, la auditoría operacional le brinda al spa un amplio conjunto de estrategias correctivas para poner en práctica.

 

Errores comunes a evitar

Uno de los errores más comunes que cometen los gerentes de spas (especialmente aquellos que son terapeutas también) y los hoteleros es el de dejarse seducir con facilidad por las marcas de productos. Asumiendo que una particular marca trae consigo un flujo inesperado de clientes, muchos gerentes y propietarios de spas han aprendido de una manera dura que dicha idea está lejos de ser una estrategia efectiva de negocios.

La única cosa que dicha ‘estrategia’ conlleva son costos adicionales generados por nuevas compras de productos así como por el proceso de deshacerse del inventario que se acumula. Por otra parte, este escenario obliga a los spas a cambiar sus menús de tratamiento creando confusión entre los clientes. Peor aún, los hoteleros y propietarios de spas tienden a adaptar su concepto de spa a la marca del producto que han elegido, siendo esta una de las peores cosas que pueden hacer ya que de este modo se pone en peligro todo el concepto del negocio y por lo tanto la marca.

Otro gran error es el de asumir que un director de spa conoce cada aspecto del proceso de gestión. Lo que se necesita tener en cuenta es la experiencia que tiene el gerente del spa. En la mayoría de los casos, un terapeuta o un recepcionista es ascendido a gerente o director de un spa sin que tenga una formación adecuada lo cual lo/la obliga a aprender a base de pruebas y errores. Por la misma vía, tener visión y experiencia en el mundo de los negocios es igualmente importante. Desafortunadamente, la mayoría de los directores y gerentes de spas carecen del conocimiento comercial necesario y de la experiencia de gestión de capital humano que es imprescindible.

Un error adicional a evitar es una drástica reducción de costos que quita por completo de la ecuación de negocios a los recepcionistas. Si bien es importante contar con un equipo formado en diversos departamentos y capaz de asumir distintas tareas, también es importante entender el papel que los recepcionistas juegan para su negocio. De hecho, dicho rol no se limita sólo a responder el teléfono o llevar a cabo tareas básicas de administración. Los recepcionistas son, de hecho, sus agentes de ventas y el primer punto de contacto con sus clientes.

Finalmente, es importante que los spas puedan desligarse de la idea a través de la cual piensan que realmente no necesitan ayuda y que pueden hacer todo por sí mismos. Si usted desea darle un cambio drástico a su negocio, necesita estar preparado para hacer los cambios estructurales y estratégicos necesarios para lograr alcanzar dicho objetivo.

 

El valor de la consultoría

Con la ayuda de un consultor, los errores que hemos apenas mencionado pueden ser fácilmente evitados. Más aún, la experiencia y el know-how de los consultores aparecen como herramientas ideales para hacer frente a la complejidad que rodea las operaciones de un spa. Con adecuados servicios de consultoría en pie, el spa cuenta con la posibilidad de prosperar en el desafiante ambiente de hoy.

Si su spa está teniendo problemas en el actual clima económico, nuestro servicio de Optimización de Negocios puede ser el camino adecuado a seguir. Si desea más información sobre cómo nuestro servicio de optimización de negocios puede ayudarle a maximizar los ingresos y beneficios, nos puede contactar en info@spa-balance.com. Nuestros expertos estarán encantados de ayudarle.

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