Continuing on with our series of entries on the “experience” of our client, and how design plays an important and direct role in it, we would like to conclude this series with a fourth entry: the importance of integrated architecture that is enhanced by its surroundings.

Although for many years, the construction of buildings has been done regardless of their surroundings, it has now become evident that, in order to understand true architecture and therefore humanising the environment by making it habitable for people, thinking about where to place a building and all things close or around it, is extremely important. In today’s architecture, it is the architect’s and project developer’s responsibility to conserve and make use of the resources offered by nature, from landscapes to environmental conditions, as a starting point to give shape to their work.

 

Para finalizar con el mes dedicado a “la experiencia” del cliente, y cómo el diseño influye de una manera directa en éste, queremos terminar con una cuarta entrada, en la que hablar de la importancia de una arquitectura integrada, que se nutre de lo que tiene cerca, para crear su base.

Aunque durante muchos años, el arte de construir edificios se ha realizado sin tener en cuenta aquello que les rodeaba, parece importante, entendiendo la arquitectura, en parte, como una forma de humanizar el entorno, y hacerlo habitable para el hombre, pensar en el lugar donde situar la construcción, y todo lo que la rodeará. Está en la mano de quien proyecta, el aprovechar los recursos ofrecidos por la naturaleza, desde paisajes a condiciones ambientales, como puntos iniciales con los que dar forma a sus trabajos.

 

The Foundations of Good Architecture

Given the high component of aesthetics in the design world, we can understand that it is highly subjective, however, in the case of architecture, there are a few points that can give us clues as to whether a building is on the right track, for example, if it is designed in relation to the functionality or activity that will be carried out inside it, something that we have touched upon in the last three posts. The “container” and its contents must be a whole.

Moreover, we would like to emphasise the importance of projects being built to scale; the building should be modest enough to take up the size and shape required, and no more.  Moreover, we should take into consideration what surrounds the building and the way the building or project communicates or “talks” with its environment and topography.  All these factors should be addressed in a respectful manner.

 

 

Iconic Projects.  Hit or Miss?

In regards to the concept of scale and dialogue, we would like to take as a reference the historian William Curtis, author of the book “Modern architecture since 1900,” a critical name within the design field. Curtis has criticised the arrogance of certain projects, which have only been concerned about design with extravagant budgets, but have forgotten about the place in which they are located, and end up standing as simple icons. Often, these buildings destroy the landscape, they do not work for what they have been designed for, and they have fancy shapes, designed simply to attract attention. These cases stress the need to review the figure of a responsible architect, one that allows the building or project to serve its surroundings too.

Curtis has also argued for the important role surroundings play in the art of shaping a city, where in certain cases, ignorant politicians under the false understanding that they could revive certain areas simply through iconic designs, built iconic projects, operating alone, without taking into consideration anything else. These bad decisions have proved expensive to the communities and surrounding environments.

 

Niemeyer Cultural Centre, Aviles, one of the examples that Williams accused of being irresponsible with their environment.

 

Design Trail.  Environment

Signed by one of the important names in contemporary architecture, Frenchman Jean Nouvel, Porto-Senso is an example of respectful and dialogue architecture with the surrounding environment. A project that not only blends into the environment, the opposite of the usual imposing building on the coast of Alicante, but also uses the environment to create its entire design, from the urban development plans right to the last detail in housing.

The French architect claims that a project has a sustainable architecture, when the design, both general and specific, reflects the intention to not upset nature’s balance. Thus, both the exteriors and interiors of each building, use the environment to develop their design entirely. Every decision of the design is based on, and takes into account, every inch it occupies.

 

Porto-Senso, Altea (Alicante), Jean Nouvel, an example of environmentally friendly architecture.

 

The Effectiveness of Simplicity

In the same way as in the above-mentioned project, where the environment has been vital in every design decision made, giving it its special personality, and fully differentiating it from the surrounding urban area, we can take this philosophy to other types of building constructions, including for example, those of spas and wellness facilities.

Additionally, if a project is in an environment with a strong personality, by giving the surroundings the importance they deserve, not only will it make it easier in terms of construction, but it will give our project that extra flavour, which can be extended to our concept, treatment and service offering, client experience, including other aspects of our business.

 

Details of the facade. The doors are created from a metal frame that supports a network of stone, which provides privacy inside, while letting light come in. Opened, the exterior forms part of the house.

 

Conclusion

Creating a good design project on a blank piece of paper is something reserved for those privileged few. A simple approach will allow us to see that the more determining factors you have in a design project, the easier its solution will be. Turning our backs on the things that surround us, not only is irresponsible but also unwise. If we take into consideration the clues that our environment offers us, we will already have a very high percentage of the design element resolved, but with an important extra – the authenticity of our concept, something that not all projects can show-off.

 

Las Bases de la Buena Arquitectura

Teniendo en cuenta el alto componente de estética en el mundo del diseño, podemos entender el mismo como algo altamente subjetivo, aunque en el caso concreto de la arquitectura, hay unos cuantos puntos que pueden dar pistas de si un edificio va por el buen camino, como que esté diseñado en relación a la función que tendrá que ser desarrollada en él, un tema del que ya hemos venido hablando a lo largo de este mes.  El contenedor, y su contenido, tienen que ser un todo.

Por otro lado, ponemos el acento en la importancia de que las cosas estén en escala, que los edificios sean suficientemente modestos, como para tomar el tamaño y la forma que requieren, y no otro, siempre pensando en lo que tienen alrededor, y en la forma con la que dialogarán con su entorno y su topografía, de manera respetuosa.

 

 

Proyecto Icono. ¿Acierto o Error?

En relación a ese concepto de escala y diálogo, nos gustaría nombrar al historiador William Curtis, autor de la obra “La arquitectura moderna desde 1900”, un nombre crítico con un fenómeno muy de moda, el diseñador estrella.  Curtis critica la arrogancia de ciertos personajes de primera línea, que únicamente demuestran preocupación por el diseño, con unos proyectos de presupuestos desorbitados, que olvidan el lugar en el que se sitúan, para erguirse como simples iconos. A menudo, esos edificios destrozan el paisaje, no funcionan para lo que fueron proyectados, y tienen formas completamente caprichosas, destinadas, simplemente, a llamar la atención. Recalca la necesidad de retomar la figura de un arquitecto responsable con la sociedad a la que sirve.

Menciona también una parte importante en el arte de dar forma a la ciudad, los políticos, que con su ignorancia, creen que pueden reactivar ciertas zonas, simplemente a través de diseños icono, que funcionen solos, sin pensar en nada más. Estas malas decisiones suelen costar caras a la sociedad y al entorno que habitan.

 

Centro Cultural Niemeyer, Avilés, uno de los ejemplos que Williams tacha de irresponsables con su entorno

 

Pistas de Diseño. El Entorno

Firmado por uno de los pesos pesados de la arquitectura actual, el francés Jean Nouvel, Porto-Senso es un ejemplo claro de arquitectura respetuosa y dialogante con el lugar que la soporta. Un proyecto que no sólo se mimetiza con el entorno, para ser el opuesto a la construcción imponente habitual de la costa de Alicante, sino que además, se sirve de él para crear todo su diseño, desde los planes de urbanización, hasta el último detalle de las viviendas.

El arquitecto afirma que el proyecto tiene una arquitectura sostenible, donde el diseño, tanto general como de detalle, responde al propósito de no alterar el equilibrio que la naturaleza brinda. De esta forma, tanto los exteriores, como los interiores de la vivienda, se sirven del entorno para desarrollar por entero el diseño. Cada decisión del mismo, está basada, y tiene en cuenta, cada centímetro que ocupa.

 

Porto-Senso, Altea (Alicante), Jean Nouvel, un ejemplo de arquitectura respetuosa con el entorno.

 

La Efectividad de la Sencillez

De la misma forma que en el proyecto mencionado en el punto anterior, el entorno ha sido vital en cada decisión de diseño tomada, consiguiendo así una personalidad especial, y totalmente diferenciada de las urbanizaciones de alrededor, podemos llevar esa filosofía hacia otro tipo de construcciones, entre ellas, el negocio del spa y centros de wellness.

No debemos olvidar,  que si un proyecto se encuentra en un lugar con una marcada entidad, darle la importancia que merece, no sólo facilitará el camino a seguir en cuestiones proyectuales, sino que otorgará a nuestro espacio, una especial sabor, que no sólo tiene que estar relacionado con cuestiones de diseño, sino que puede, incluso, ampliarse a la carta de tratamientos, o el trato con el cliente, para conseguir un concepto de negocio global.

 

Detalle de fachada. Las puertas creadas a partir de una estructura metálica que soporta un entramado de piedras, permite dar privacidad al interior, a la vez que deja pasar la luz. Abierta, el exterior forma parte de la vivienda.

 

Conclusión

Crear un buen proyecto de diseño sobre una hoja en blanco, es algo reservado a mentes privilegiadas. Una actitud sensata ante el trabajo, nos hará ver que cuantos más condicionantes tiene un proyecto de diseño, más sencilla será su resolución. Dar la espalda a aquello que nos rodea, no sólo es un gesto irresponsable, sino poco inteligente. Si tenemos en cuenta las pistas que el entorno nos ofrece, tendremos un tanto porcentual muy alto de nuestro diseño resuelto, con un añadido especial, la autenticidad de nuestra propuesta, algo de lo que no todos los centros pueden presumir.

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