We continue with the third of our series of four entries about “the experience” of our client, and how design plays an important role in it. In our previous posts, we talked about the basic notions behind effective design and the importance of the textures of materials and surfaces in order to achieve the desired outcome.  In this post, we would to focus on one of the most important tools of a designer, light.

Light is a necessary concept in order to perceive things and their character, and to assimilate them in an immediate and obvious way through our eyes. It is when we want to move from this basic perception to influence our senses, when we need to manipulate light in order to give different spaces a special character.

 

Continuamos con la tercera de las cuatro entradas, que dedicaremos a “la experiencia” del cliente, y cómo el diseño tiene un papel importante sobre ella. Si ya dimos unas pautas básicas para conseguir un diseño efectivo, y hablamos de la textura como un concepto importante para lograrlo, hoy nos queremos centrar en una de las herramientas más importantes del proyectista; la luz.

La luz es un concepto necesario para percibir tanto las cosas, como su naturaleza, y que el hombre pueda asimilarlas de una forma inmediata y evidente, a través de la vista. Es cuando queremos pasar de esa percepción básica, a una influencia en nuestros sentidos, cuando necesitamos manipular esa luz, para conseguir dar un carácter concreto a los espacios.

 

The symbolic effect of light

Throughout history, the manipulation of light in architecture has its most obvious examples in religious settings where it has always been used in to achieve a mystical character. We can differentiate between one period and other thanks to the treatment of light used in temples and churches, where it had a very symbolic role. Light represented God. Thus, in the Middle Ages, natural lighting used was subtle, largely determined by the technical conditions then, while in the Gothic Ages, it was extensively used in, for example, repeated holes in walls, following a more open idea of religion, one closer to God.

 

Differences between the lighting used in a Romanesque church and a Gothic cathedral due to its symbolic effect

 

Today, designers play with different types of lighting as it determines the perception of the object shown. Direct light allows us to see a shape in a true way, while diffused light can be a good way to blur edges and to make objects look different from the way they really are. Its perception through our eyes can change in distance and form, up to a point where it can make a building appear to be ‘floating’.

 

Mastering light. Chapel Ronchamp

We can find one of the best examples of the mastering of light through the architecture, in this case also religious, of Le Corbusier´s Chapel of Notre Dame Du Haut, commonly known as the Chapel of Ronchamp.

Despite a modest main interior, Le Corbusier managed to achieve a great impact on all those who visit the Chapel, thanks to a very unique and special use of light. Small irregular windows were drilled in its large walls that allowed for indirect lighting coming in from the towers. The way in which natural light penetrates through the walls gives the building a mystical character.  This is due to the way the holes open up onto the surrounding walls.  This is a perfect example of how suitable lighting, designed in accordance with the place´s activity, can give the space its unique character without the need of any additional details.

 

Interior of the Notre Dame Du Haut Chapel, Le Corbusier. Ronchamp, France

 

Materialising abstract concepts and applying them to our business

In one of the best books on traditional Japanese aesthetics, “In Praise of Shadows”, Junichiro Tanizaki reveals the importance of understanding light through its opposite, shadow. In this book, Tanizaki develops the idea that in the West, beauty is linked to light, while in the East, it is shadow that qualifies spaces, far away from the negative connotation usually associated with darkness. Tanizaki explores concepts as back-light, tenuous, or half-light, as something necessary in order to emphasise the beauty of objects.

Seeing the importance of light, and also its opposite, shadow, and how throughout history they have been the perfect ally of architects and designers, we can think about integrating this concept in our sector. We can rely on the power of appropriate lighting to create relaxing spaces, which almost generate that mystical mood that so many examples of religious architecture have. By creating the right play of light and shadow, we can achieve, through the subtle use of tenuous light, the feeling of peace and quiet needed. Moreover, focusing on lighting as the most important premise of design, can create, as we have already seen, magnificent projects where only simple decisions are required. The right use of light can allow us to achieve changing spaces and moods in the same way that natural light does.

 

 

Playing with artificial light

Both in the Baroque and in some Eastern architecture, architects introduced polished surfaces and mirrors in order to flood a space with light. Additionally, another important concept comes into play when projecting light: reflection, and its ability to duplicate everything that is attractive to us.

When we begin to play with these different types of concepts, where we have the opportunity of working with more than natural light, the possibilities of creating unique spaces increases exponentially. With the arrival of electricity, and the ability to illuminate spaces artificially, we now not only have the ability to use any area at any time of the day that was not previously possible, but we can now enter into a new dimension, previously unthinkable, such as providing the desired colour and intensity, wherever we want to.

 

 

If we think about how different the above-mentioned examples would be if they had received a different type of light treatment, it seems obvious that adequate lighting is fundamental to the final outcome of a design. Any small centre can get the desired character if the treatment of light, a key factor when it comes to relaxation, is closely studied.  If we also take into account its relationship with different types materials, the possibilities of creating a truly unique spa or wellness centre are endless.

 

El efecto simbólico de la luz

A lo largo de la historia, la manipulación de la luz en arquitectura, tiene su ejemplo más evidente en el ámbito religioso, donde ha tenido siempre un carácter místico. Podemos distinguir entre unos periodos y otros, precisamente por el tratamiento que se ha hecho de la luz en los templos, ya que ésta tenía una función muy simbólica. La luz representaba a Dios. De esta manera, en la Edad Media, la iluminación natural era contenida, en gran medida por sus condicionantes técnicos, mientras que en el Gótico, lo inundaba todo, gracias a las repetidas perforaciones de sus muros, siguiendo una filosofía más abierta de la religión, de cercanía a Dios.

 

Diferencias entra la iluminación de una iglesia románica y una catedral gótica por su efecto simbólico

 

A día de hoy, los diseñadores juegan con el tipo de iluminación a usar, ya que ésta determinará la percepción del objeto que mostramos. La luz directa nos permite ver la forma de manera fiel, mientras que una luz difusa, puede ser una buena forma de desdibujar contornos, para conseguir que los objetos se presenten distintos a su realidad objetiva. Su percepción a través de nuestra vista, puede cambiar en cuanto a distancia y forma, hasta el punto de que un edificio puede parecer flotar.

 

Dominar la luz. La Capilla de Ronchamp

Uno de los mejores ejemplos de dominio de la luz a través de la arquitectura, en este caso, también religiosa, lo encontramos en una obra del maestro Le Corbusier, la Capilla de Notre Dame du Haut, conocida coloquialmente como la Capilla de Ronchamp.

Con un interior fundamentalmente modesto, consiguió, por el contrario, un gran impacto en todo el que la visita, gracias a una iluminación pensada, muy especial. Sus paredes, de gran envergadura, se perforaron con pequeñas ventanas irregulares, que acompañan a la iluminación indirecta que llega desde sus torres. La forma en la que la luz natural penetra, otorga al edificio un carácter místico, sólo por el dominio de la apertura de vanos en el muro, y es un ejemplo perfecto de cómo una adecuada iluminación, pensada en función de la actividad que albergará ese espacio, puede, sin más ayuda, llenar de fuerza el mismo.

 

Interior de la Capilla de Notre Dame du Haut, Le Corbusier. Ronchamp, Francia

 

Materializar conceptos abstractos, aplicándolos a nuestro negocio

En uno de los mejores libros sobre estética tradicional japonesa, “El elogio de la sombra”, Junichiro Tanizaki manifiesta la importancia de entender la luz a través de su opuesto, la sombra. Desarrolla la idea de que en Occidente, la belleza se liga a la luz, mientras que en Oriente, es la sombra quien matiza y da sutileza a los espacios, alejándose de la connotación negativa habitualmente otorgada a la oscuridad. Explora conceptos tan interesantes como el contraluz, lo tenue, o la penumbra, como algo necesario para enfatizar la belleza de las cosas.

Viendo la importancia de la luz, pero también de su contrario, la sombra, y como a lo largo de la historia ha sido la gran aliada de arquitectos y diseñadores, podemos pensar en trasladar esa idea hasta nuestro negocio. Apoyarnos en la potencia de una iluminación adecuada, para crear espacios relajantes, que tengan, casi, ese carácter místico, de distancia con lo mundano, que se ha conseguido en tantos ejemplos de arquitectura religiosa. Crear juegos de luces y sombras adecuados, dando, mediante la sutileza de lo tenue, la sensación de paz que necesitan. Además, el sólo hecho de centrarnos en la iluminación como premisa fundamental de diseño, puede conseguir, como hemos visto, proyectos en los que decisiones sencillas, pueden estar llenas de riqueza. Aprovechar la luz para conseguir espacios cambiantes, cuya riqueza evolucione, de la misma forma que la luz natural.

 

 

Jugar con lo artificial

Tanto en el Barroco, como en algunas arquitecturas de origen oriental, se introducen superficies pulidas y espejos, con la finalidad de inundar el espacio de luz. Además, entra en juego un concepto muy interesante a la hora de proyectar, el reflejo, y su capacidad para duplicar todo aquello que nos resulte atractivo y recalcable.

Cuando empezamos a introducir ese tipo de juegos, y no sólo tenemos en nuestra mano la posibilidad de trabajar con la luz ofrecida por la naturaleza, las posibilidades se multiplican exponencialmente. Con la llegada de la electricidad, y la capacidad de iluminar los espacios de forma artificial, no sólo nos encontramos con el hecho de poder dar uso a cualquier área, en horas en las que antes no era posible, sino que empezamos a introducir y dominar matices, antes impensables, como el aportar el color y la intensidad deseada, allá donde queramos hacerlo.

 

 

Pensando en lo distintos que resultarían los ejemplos hasta ahora nombrados, si hubiesen contado con una iluminación diferente, parece evidenciarse el hecho de que es ella, una de las causantes fundamentales de su resultado final. El conocimiento lleva tiempo ofreciéndonos la capacidad de producir efectos similares a los que la historia nos ha mostrado, pero sin la necesidad de contar con espacios de esa envergadura. Cualquier pequeño centro, puede conseguir el carácter deseado, si se hace un estudio minucioso del tratamiento de la luz, uno de los factores más importantes, a la hora de relajarse. Si además, tenemos en cuenta su relación con los materiales, y el juego que podemos hacer con ambos, las posibilidades resultan infinitas.

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