We started this year with a look at the trends our industry consolidated in 2012 and those we are expecting to see evolving in 2013. This week, we would like to show you that our trend prediction for 2013 is already unfolding. In particular, we would like to discuss how the current demand for personalised health solutions among customers is creating additional business opportunities for the spa and wellness industries.

In order to better understand this, we will bring into this discussion some of the insights provided by an article recently published in The Guardian regarding the current fragmentation of the healthcare system in the UK and the expansion of the private sector into the National Health Service (NHS). Furthermore, we will cover some of the common ground that exists between the current demand for personalised health solutions and the crisis of national healthcare systems, our industry’s desire to build synergies with the health industry, and the value of innovation.

 

Hemos comenzado este año con una mirada a las tendencias que nuestro sector consolidó en el 2012 y aquellas que esperamos ver evolucionar en el 2013. Esta semana, nos gustaría mostrarles que nuestra predicción de tendencias para el 2013 ya se está realizando. En particular, quisiéramos discutir la forma en que la actual demanda de soluciones de salud personalizadas entre los consumidores está creando nuevas oportunidades de negocio para las industrias de spa y wellness.

Para entender esto mejor, vamos a incluir en esta discusión alguna de las reflexiones expuestas en un artículo publicado recientemente en The Guardian relacionado con la actual fragmentación del sistema de salud en el Reino Unido y la expansión del sector privado dentro del Servicio Nacional de Salud (NHS por sus siglas en inglés). Además, vamos a cubrir el terreno en común que existen entre la demanda actual de soluciones de salud personalizadas y la crisis de los sistemas nacionales de salud, el deseo que existe en nuestro campo de crear sinergias con la industria de la salud, y el valor de la innovación.

 

An Open Field for Fragmentation

In previous posts, we have discussed the current crisis affecting healthcare systems around the world. We are now facing a breaking point where the financial burden of coping with chronic diseases is getting out of hand. This situation has been worsened by the lack of effective business models among healthcare providers and the high price paid by systems based on reactive services towards health.

It is from this scenario that the fragmentation of services within the health field has gained room. In fact, this trend has been just embraced in the UK with the introduction of the ‘Any Qualified Provider’ (AQP) status, which allows more than 100 private firms to “provide basic NHS services  including physiotherapy, dermatology, hearing aids, MRI scanning and psychological therapy.“

This significant structural change has been praised and criticised by different actors. For obvious reasons, traditional healthcare providers have seen this move as a threat to the NHS. Dr. Clare Gerada, Chair of the Royal College of GPs, has stated that the newly introduced AQP status will atomise the NHS. According to Gerada, AQP “is also atomizing the patient into individual parts, which is wrong and unhelpful, and forcing them to interact with multiple different services rather than just their local NHS.”

Another issue that has created debate about the new regulations surrounding the NHS refers to the fact that an AQP-based model could place profitability as the ultimate goal to achieve by healthcare providers. In regards to this, The Royal College of Physicians is “concerned that the extension of any qualified provider could destabilise existing services and damage integrated care pathways.”

 

Giving More Choice to The Customer

In spite of all this criticism, the new changes have been praised by a large and diverse group of advocates who have constantly stressed the potential benefits that this fragmentation can provide to customers. Earl Howe, the Health Minister, has stated that the new reforms are aimed at “offering patients more choice, control and driving up the quality of their care.”

Similarly, the leading health and social provider Care UK has defended the new regulations arguing that AQP “will give scope for other organisations to provide services and should increase competition on the basis of patient satisfaction and clinical outcomes.”

We believe this rationale is the one that will allow us to be part of this imminent healthcare revolution. By building synergies with the health field and providing a set of services based on prevention and innovation, spas and wellness centres can seize a business opportunity that could easily define our industry for years to come.

Likewise, we believe 2013 offers the potential to be the year where the medical field will finally reach out to the spa and wellness sectors. Not only because it makes business sense but also because it gives the consumer what they are already looking for: More choice and personalized solutions to their health care problems. We will see how it goes.

 

Un campo abierto a la fragmentación

En artículos anteriores, hemos hecho referencia a la crisis que actualmente afecta los sistemas sanitarios de todo el mundo. Hoy por hoy, nos encontramos en un punto crítico en donde la carga financiera asociada con el manejo de enfermedades crónicas se está saliendo de nuestras manos. Dicha situación se ha visto agravada por la falta de modelos de negocio eficaces entre proveedores de salud y el alto precio que deben pagar sistemas basados ​​en servicios reactivos de salud.

Es a partir de este escenario que la fragmentación de servicios dentro del campo de la salud ha ido ganado fuerza. De hecho, dicha tendencia ha sido apenas adoptada en el Reino Unido con la introducción de la figura del ‘Cualquier Proveedor Calificado’ (AQP por sus siglas en inglés) que le permite a más de 100 empresas privadas “proporcionar servicios básicos del NHS que incluyen fisioterapia, dermatología, ayudas auditivas, resonancias magnéticas y terapia psicológica”.

Este significativo cambio estructural ha sido elogiado y criticado por diferentes actores. Por razones obvias, los proveedores tradicionales de salud han visto este cambio como una amenaza para el NHS. La Doctora Clare Gerada, Presidente del Royal College of General Practitioners, ha dicho que el nuevo status AQP atomizará el NHS. Según Gerada, el AQP “está también atomizando al paciente en partes individuales, lo cual es equivocado e inútil y obliga a los pacientes a interactuar con múltiples servicios diferentes en lugar de sus sistemas sanitarios locales”.

Otra asunto que ha generado debate sobre la nueva normativa en torno al NHS se refiere al hecho de que un modelo basado en AQPs podría terminar por colocar la rentabilidad como la meta final a alcanzar por los proveedores de salud. Con respecto a esto, The Royal College of Physicians está “preocupado en que la extensión de cualquier proveedor calificado termine por desestabilizar los servicios existentes y dañe las vías integradas de atención de salud”.

 

Más opciones para el consumidor

A pesar de todas estas críticas, los nuevos cambios han sido elogiados por un grupo grande y diverso de activistas que han insistido de manera constante en los beneficios potenciales que esta fragmentación puede proporcionar a los consumidores. Earl Howe, Ministro de Salud, ha declarado que las nuevas reformas tienen como objetivo “ofrecer a los pacientes más opciones, control y un aumento de la calidad de su servicio de salud”.

Del mismo modo, el proveedor líder en salud y atención social Care UK ha defendido la nueva normativa argumentando que el AQP “le brindará margen a otras organizaciones para proveer servicios e incrementar la competencia sobre la base de la satisfacción del paciente y los resultados clínicos”.

Creemos que dicha lógica es la que nos permitirá ser parte de esta inminente revolución sanitaria. A través de la construcción de sinergias con el campo de la salud y el suministro de un conjunto de servicios basados ​​en la prevención y la innovación, los spas y centros de wellness pueden aprovechar una oportunidad de negocio que fácilmente podría definir a nuestra industria en los próximos años.

Igualmente, creemos que el 2013 encierra el potencial de ser el año en que finalmente el campo de la medicina se acerque a los sectores de spa y wellness. No sólo porque comercialmente tiene sentido, sino también porque le da al consumidor lo que ya está buscando: Más opciones y soluciones personalizadas a sus problemas de salud. Veremos que pasa.

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