In matters related to personal services, innovation and a well-designed concept are the key to a successful business. The spa industry is no exception. Many times spas are built without taking into consideration the importance of creating a robust and clear concept. In fact, in majority of the cases, the spa concept is actually developed after the spa has been built! Hence most spa businesses fail during the first few years of operation.

 

En materia de servicios personales, la innovación y un buen diseño de concepto son claves para un negocio exitoso. La industria del spa no es la excepción. A menudo se abren spas  sin tener en consideración lo importante que es tener un concepto claro y robusto. De hecho, en la mayoría de los casos, el concepto del spa se desarrolla después de haber construido el spa. Por esta razón, gran parte de los negocios de spa fracasan durante sus primeros años de actividad.

During the next 2 weeks, we will be looking at a few points we can learn from more developed industries on how to create a strong, coherent and successful spa concept.  This week, we will be looking at the basic steps one needs to take in order to convert their ideas about their future spa into a financially sound concept.

 

Clarity and coherence in concept

Drawing from an article written for the restaurant industry by Devra Gartenstein from Demand Media, the kind of therapies and services that your spa offers has to be the guideline behind the whole concept: decoration, atmosphere, lighting and staff uniforms. If a spa specializes in Thai massage, the venue will be much more attractive if it conveys a consistent atmosphere: a cup of the traditional “cha-yen” tea and a Thai therapist could make a difference.

For this reason, it is truly important that the service menu has a clear direction, based on the techniques that you specialize in, in order to further emphasize the general concept of your spa.

A business with a clear and consistent concept will not only attract clients who search for specific therapies, but also those who are looking for an authentic atmosphere.

 

Use of appropriate equipment, and not necessarily the newest

Many times, the idea that the newest equipment with the latest technological advances will bring in more customers ends up being counterproductive. Before introducing equipment that can be quite costly, it is worth determining if our market really knows and wants this particular service, and if the demand will cover its cost.

Another aspect to take into account is the concept of your spa, which must be a clear indicator when choosing new equipment: new technologies could clash with a traditional zen spa, and be rather confusing for your clients.

New equipment must support the therapies and services you offer. It must be chosen carefully, weighing its profitability and the expectations of your target market.

 

Smart pricing strategy

One of the most challenging aspects in the spa industry is finding the right pricing strategy for your spa. Although profit margins are fundamental, it is necessary to consider the spending power of your target audience as well as the competition’s prices in your area.

Overpricing your spa’s treatments and services will not necessarily attract clients who have a greater spending power. An smart pricing strategy implies knowing the needs of your clients, and offering special services at higher prices while at the same time offering your “bread and butter” treatments at competitive prices.

 

Effective cost control

The importance of implementing a tight cost control system cannot be underestimated. Not all treatments cost the same or yield the same profit margins. Before introducing a new treatment in your menu, it is important to do several trials in order to get the real cost of that service. This will allow you to take into consideration and unforeseen costs that could escalate thereby making the particular treatment less profitable than initially thought.

 

A Unique selling proposition

Before defining a concept for your spa, it is necessary to explore the services that other similar local businesses are offering. Although your area of specialisation is fundamental, a saturated market could play against you. Offering unique therapies and customized treatments that take advantage of market niches that have not been taken into account yet, is an excellent way to stand out.

As in all businesses, relying on exclusive techniques, qualified therapists and unique products are ways that can differentiate a spa from its competitors. However, the most important factor is to ensure that your clients identify your concept as a special and different experience.

Once you have your ideas of your new spa well thought out, it is important to ensure that you keep your concept simple, clear and authentic. Next week we will be looking at a few more dos and don’ts that we can learn from more mature industries when it comes to concept development.

En las próximas 2 semanas, veremos algunos aspectos que podemos aprender de industrias más desarrolladas para crear un concepto de spa fuerte, coherente y exitoso. Esta semana, hablaremos sobre los pasos básicos que se deben tomar para convertir las ideas de su futuro spa en un concepto sólido y viable.

 

Un concepto claro y coherente

Partiendo de un artículo escrito para la industria de la restauración por Devra Gartenstein de Demand Media, el tipo de terapias y servicios que ofrece su spa debe ser la línea directriz de todo el concepto: decoración, ambientación, iluminación y uniformes del personal. Si un spa se especializa en masajes tailandeses, el lugar será mucho más atractivo si logra transmitir efectivamente una atmósfera coherente: una taza de típico té “cha-yen” y un terapeuta Tailandés podrían hacer la diferencia.

Por esta razón, es importante que el menú de tratamientos tenga una orientación clara, basada en las técnicas de su área de especialización, que determinará el concepto general de su spa.

Un negocio con un concepto claro y coherente no sólo invitará a clientes que buscan terapias específicas, sino también a nuevos clientes atraídos por una atmósfera confiable.

 

Un equipo pertinente, y no necesariamente el más novedoso

Muchas veces, la idea de que los equipamientos de última tecnología atraerán más clientes por sí mismos resulta contraproducente. Antes de introducir un aparato cuyo costo podría ser muy elevado, vale la pena determinar si nuestro mercado verdaderamente conoce y solicita este servicio en particular, y si esta demanda amortizará su costo.

Otro punto a tomar en cuenta es el concepto del spa, que debe ser un claro indicador en el momento de elegir un nuevo equipo: las novedades tecnológicas podrían no encajar bien con un spa zen tradicional, y resultar desconcertante para los clientes.

Un equipo nuevo debe ser un factor de apoyo para las terapias y los servicios ofertados. Debe ser elegido con precaución, evaluando su rentabilidad y las expectativas del mercado objetivo.

 

Una estrategia de precios inteligente

Encontrar la estrategia de precios adecuada para un spa resulta uno de los aspectos más complejos de la industria. Si bien el margen de ganancias es fundamental, es necesario tomar en cuenta el poder adquisitivo del público objetivo y los precios de la competencia de la zona.

Fijar precios excesivos en las terapias y servicios de un spa no necesariamente atraerá clientes con mayor poder adquisitivo. Una estrategia de precios inteligente implica conocer las necesidades de los clientes, y ofrecer tanto servicios especiales a costos superiores, como terapias clásicas a precios competitivos.

 

Un control de costos efectivo

No se debe subestimar la importancia de implementar un sistema sólido de control de costos. No todos los tratamientos cuestan lo mismo ni brindan los mismos márgenes de ganancia. Antes de introducir un tratamiento nuevo en el menú, es importante realizar una cantidad de pruebas suficientes para obtener el costo real de ese servicio. Esto permitirá considerar cualquier coste imprevisto que pudiera aumentar, y resultar en un tratamiento menos rentable de lo que se pensaba.

 

Una propuesta servicios única

Antes de definir un concepto para el spa, es necesario explorar los servicios que ofrecen otros negocios similares en la zona. Aunque el área de especialización es fundamental, la saturación del mercado podría jugar en contra. Ofertar terapias únicas y tratamientos personalizados que aprovechen los nichos de mercado que aún no han sido tomados en cuenta, es una excelente opción para diferenciarse.

Al igual que en otras industrias, contar con técnicas exclusivas, terapeutas calificados y productos únicos, son estrategias que pueden distinguir a un spa de sus competidores. Sin embargo, el factor más importante es asegurarse que los clientes identifiquen el concepto como una experiencia especial y diferente.

Una vez que se haya desarrollado plenamente la idea del nuevo spa, es importante que el concepto se mantenga sencillo, claro y auténtico. La próxima semana profundizaremos sobre qué hacer y qué no hacer, y sobre qué podemos aprender de industrias más maduras en cuanto al desarrollo de un concepto de negocio.

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