Creating the right menu for your customers is an essential ingredient of the success surrounding any spa. Menu engineering is the art of implementing such a menu. This post takes into consideration some of the insights shared by Katie Barnes in a recent article published on spabusiness.com. The following post introduces the development, basic principles and best practices behind menu engineering.

 

Crear una adecuada carta de tratamientos para los clientes es un ingrediente esencial del éxito que rodea a cualquier spa. La ingeniería de la carta de tratamientos es el arte de elaborar dicha carta. El siguiente artículo tiene en cuenta algunos de los puntos de vista compartidos por Katie Barnes en un artículo recientemente publicado en spabusiness.com. El presente artículo ofrece una introducción sobre el desarrollo, los principios básicos y las prácticas a seguir que existen detrás de la ingeniería de la carta de tratamientos.

 

 

The Traditional Idea

Just until recently, the idea of having a large treatment menu, which implied a significant offering of therapies and treatments, was taken as a clear indication of the quality of the menu. However, this idea has lost terrain during the last years because of the obstacles it presents.

First, having a large treatment menu forces spas to invest a lot of time and money into it. Second, customers may be confused with a complex menu where they do not know what kind of therapies are the best ones to choose. In this context, spas and wellness centres realised they needed to make their offering “easier and more financially viable for themselves”.

Following this, operators started to work on the design of treatment menus capable of providing spas with the economic revenue and the customer satisfaction they wanted to achieve. At that point, the fundamental dilemma was finding the right balance between the following three elements: the number and types of treatments included in the menu, the spa’s economic revenue, and the expectations of the customer.

Basic Principles and Best Practices

There is a broad consensus among experts about the negative effects of having a large treatment menu. It not only confuses the client but also affects the quality of the overall service. To this regard, Sheila McCann, Corporate director of spa brand quality at Shangri-La Hotels & Resorts, says that having too many treatments “can be a recipe for mediocrity”. In other words, it is better to focus on quality rather than quantity.

There is also a broad consensus about the uniqueness of each spa. As stated by Judith Singer, President and co-founder of Health Fitness Dynamics Inc (HFD Spa), “each spa needs a menu with description and photos that captures its DNA”. The elaboration of a good treatment menu must take into consideration all kinds of variables including the location and the age of the property.

Along those lines, it is important for spas to avoid the common mistake of using profitability as the only factor to consider when building a treatment menu. Spas should maintain a good range of choices on their menus including treatments capable of setting the spa apart from competitors as well as those capable of reinforcing the whole concept behind the spa. Some treatments, in fact, may help the spa to achieve goals that are not necessarily based on profitability.

Writing the treatment menu is one of the most important and challenging tasks involved in a full menu engineering process. The language of the different services must be simple, clear and informative. Adding a description next to the different services included in the menu or introducing a few words about the concept that defines the spa help customers to make a smooth selection of the treatments they want.

In terms of reducing the number of treatments included in the menu, spas can opt for a combination of old favourites with new, interesting therapies. Drastic changes should be avoided. Linsey Hughes, Spa director at the Mandarin Oriental Hong Kong, advices spas to “avoid making too many changes in one go” as regular guests may “feel that they can no longer get what they want”.

Finally, the price of your treatments must be carefully analysed. Ideally, it should be based on the spa’s competition and position in the market place. Today, the price also needs to take into account the current financial crisis. Creative packages aimed at allowing customers to up-grade their spa experience are a good option to deal with the current times.

No Longer An Optional

The bottom line surrounding menu engineering is that this process is no longer an optional. Any modern spa or wellness centre needs to spend some time trying to understand what works and what does not. According to Judith Singer “if a spa doesn’t properly understand and analyse what it’s doing – and make adjustments – it may not be doing it for long”.

Menu engineering is a process based on quality and performance that brings into consideration the whole operational aspect of the spa. Because of this, menu engineering is an essential process that should be embraced by any spa. This process is an essential factor that could easily make the difference between success and failure.

If you need assistance with your treatment menu engineering process, contact us at info@spa-balance.com and our experts will be delighted to point you in the right direction.

La idea tradicional

Sólo hasta hace poco, la idea de tener una carta de tratamientos extensa, la cual implicaba una oferta significativa de terapias y tratamientos, constituía una indicación clara sobre la calidad de la carta. Sin embargo, esta idea ha perdido terreno en los últimos años debido a los obstáculos que presenta.

En primer lugar, tener una carta de tratamientos extensa obliga a los spas a invertir mucho tiempo y dinero en ella. En segundo lugar, los clientes pueden confundirse con una carta compleja en donde sea difícil para ellos saber qué tipo de tratamientos son los mejores para elegir. En este contexto, los spas y centros de wellness se dieron cuenta que necesitaban hacer su oferta “más fácil y económicamente viable para ellos mismos”.

Siguiendo con lo anterior, los operadores comenzaron a trabajar en el diseño de cartas de tratamientos capaces de proveer a los spas con los ingresos económicos y la satisfacción de los clientes que estos deseaban conseguir. En ese momento, el dilema fundamental radicó en poder encontrar un equilibrio adecuado entre los siguientes tres elementos: el número y tipos de tratamientos incluídos en la carta de tratamientos, los ingresos económicos del spa, y las expectativas del cliente.

 

Principios básicos y prácticas a seguir

Existe un amplio consenso entre los expertos sobre los efectos negativos asociados con una carta de tratamientos extensa. Esta no sólo confunde al cliente sino que también afecta la calidad del servicio en general. A este respecto, Sheila McCann, Director Corporativo de Calidad de la marca Spa en Shangri-La Hotels & Resorts, dice que el tener demasiados tratamientos “puede ser una receta para la mediocridad”. En otras palabras, es mejor centrarse en la calidad que en la cantidad.

También hay un amplio consenso acerca del carácter único de cada spa. Tal y como lo señala Judith Singer, Presidente y Co-fundadora del Health Fitness Dynamics Inc (HFD Spa), “cada spa necesita una carta de tratamientos con una descripción y fotos que capturen su ADN”. La elaboración de una carta de tratamientos adecuada debe tomar en consideración todos tipo de variables incluyendo factores como la ubicación y la edad de la propiedad.

En ese sentido, es importante que los spas eviten caer en el común error de utilizar la rentabilidad como el único factor a considerar dentro de la elaboración de una carta de tratamientos. Los spas deben mantener una buena gama de opciones en sus cartas de tratamientos que incluyan tratamientos capaces de diferenciar al spa de sus competidores, así como aquellos capaces de reforzar el concepto que existe detrás del spa. De hecho, algunos tratamientos pueden ayudar al spa a alcanzar metas que no están necesariamente basadas en la rentabilidad.

Escribir la carta de tratamientos es una de las tareas más importantes y con más retos dentro del entero proceso de la ingeniería de tratamientos. El lenguaje de los diferentes servicios debe ser simple, claro e informativo. Añadir una descripción al lado de los diferentes servicios que se incluyen en la carta de tratamientos o algunos palabras sobre el concepto que define el spa, ayuda a los clientes a hacer una selección más fácil sobre los tratamientos que desean obtener.

En cuanto a la reducción del número de tratamientos incluídos en la carta de tratamientos, los spas pueden optar por una combinación de tratamientos clásicos favoritos con terapias nuevas e interesantes. Los cambios drásticos deben ser evitados. Linsey Hughes, Directora de Spa en el Mandarin Oriental Hong Kong, aconseja “no hacer demasiados cambios de una sola vez” ya que los clientes habituales pueden “sentir que ya no pueden conseguir lo que quieren”.

Por último, el precio de los tratamientos debe ser cuidadosamente analizado. Idealmente, el precio debe basarse en la competencia que tiene el spa y la posición de que goza en el mercado. Hoy en día, el precio también debe tener en cuenta la actual crisis financiera. Paquetes creativos destinados a ayudar a los clientes a elevar su experiencia de spa son una buena opción para hacer frente a los tiempos actuales.

 

No es ya una opción

El punto central que rodea la ingeniería de la carta de tratamientos es que este proceso ya dejó de ser una opción. Cualquier spa o centro de wellness moderno tiene que dedicar tiempo a tratar de entender qué funciona y qué no. De acuerdo con Judith Singer “si un spa no comprende y analiza adecuadamente lo que está haciendo – llevando a cabo ajustes – no lo hará por mucho tiempo”.

La ingeniería de la carta de tratamientos es un proceso basado en la calidad y el rendimiento que toma en consideración todo el aspecto operativo del spa. Debido a esto, la ingeniería de la carta de tratamientos es un proceso esencial que debe ser adoptado por cualquier spa. Este proceso es un factor esencial que bien podría marcar la diferencia entre el éxito y el fracaso.

 

Si usted necesita ayuda con el proceso de ingeniería de su carta de tratamientos, contacte con nosotros en info@spa-balance.com. Nuestros expertos estarán encantados de indicarle la dirección adecuada.

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