This month, we have been discussing some of the trends that are set to define our industry in 2013. In one way or the other, every single post we have shared with you this year includes a reference to one of the most challenging health issues of our time: Obesity. Whether we talk about the fragmentation of healthcare systems around the world or the continuing rise of family-based services within the spa industry, the current obesity problem offers a business opportunity that could push our industry further down the prevention road.

In this article, we will take a look at the dramatic scenario surrounding obesity in the UK, the main structural obstacle that prevents healthcare systems from finding solutions to the problem, and some of the best actions we can take to start changing the current situation. Let’s take a closer look.

 

Este mes, hemos venido discutiendo algunas de las tendencias que definirán a nuestra industria en el 2013. De una forma u otra, todos los artículos que hemos compartido con ustedes este año incluyen una referencia a uno de los problemas de salud más grandes de nuestro tiempo: La obesidad. Sea que hablemos de la fragmentación de los sistemas sanitarios en todo el mundo o del continuo aumento de servicios para familias dentro de la industria del spa, el problema actual de obesidad ofrece una oportunidad de negocio que podría empujar aun más a nuestra industria por el camino de la prevención.

En este artículo, le daremos un vistazo a la dramática situación de obesidad en el Reino Unido, al principal obstáculo estructural que impide que los sistemas de salud puedan encontrale solución al problema y a algunas de las mejores acciones que podemos tomar para empezar a cambiar la situación actual. Miremos esto más de cerca.

 

A Dramatic Scenario

A recent article written by Jane Croft on the Financial Times (NHS urged to improve obesity services) provides a good picture of the dramatic situation regarding obesity in the UK. According to it, “the UK has the second-highest prevalence of obesity in the world, with a quarter of all adults classed as obese, costing the NHS about £ 5 billion a year.”

The article, which is based on the Action on Obesity report elaborated by the Royal College of Physicians, highlights the problem with an irony that affects the NHS itself. In fact, out of the 70,000 NHS employees who are obese, only 15% seek medical advice on this. Along those lines, the report describes as “inadequate” the existing training for health services staff.

Just like all the countries that face this epidemic, childhood obesity is particularly serious in the UK. According to the article, “among 10- to 11- year olds in the UK, 17 per cent of girls and 20 per cent of boys are obese.” In practical terms, there is not a single healthcare system in the world that can cope for too long with a similar human and financial burden.

 

A Structural Obstacle

There are several factors that have increased the negative impact of the current epidemic. However, one of the biggest variables is the lack of capacity to acknowledge the problem. In fact, obesity has never been considered a serious issue. All the contrary, this problem has been very often overlooked by healthcare systems all around the world.

This institutional ‘indifference’ towards obesity has much to do with the prevailing reactive approach towards health that still exists among healthcare systems around the world. By waiting for people to develop chronic diseases before they get treated, healthcare systems have neglected the role that prevention plays in the control of obesity.

 

Actions To Take

In spite of the structural obstacle we just mentioned, the need for change is challenging traditional ways of doing things. We are facing a dramatic scenario that requires new and comprehensive approaches based on prevention, innovation and cross-collaboration.

Jane Croft highlights the imperative of improving obesity services in the UK. Some of the channels to accomplish that goal include things like creating multidisciplinary teams to cover severe and complex obesity all over the country, assigning each NHS with a lead doctor focusing on obesity, appointing a public official to coordinate obesity strategies, and improving training and education for doctors and health staff.

As per our previous post on childhood obesity, we are convinced spas and wellness centres can play a huge role in the elaboration of prevention-based strategies aimed at tackling obesity. We have the opportunity to rebrand ourselves as valuable providers of solutions based on prevention, wellness and healthy lifestyles. We strongly believe the fight against obesity will shape the future of our business for years to come.

 

Un escenario dramático

Un reciente artículo escrito por Jane Croft para el Financial Times (NHS urged to improve obesity services) ofrece una representación clara de la dramática situación que vive el Reino Unido con respecto a la obesidad. Según dicho artículo, “el Reino Unido tiene la segunda más alta prevalencia de obesidad en el mundo, con una cuarta parte de los adultos clasificados como obesos que le generan al NHS costos anuales de £ 5 mil millones”.

El artículo, que se basa en el reporte Action on Obesity elaborado por el Royal College of Physicians, pone de relieve el problema con una ironía que afecta directamente al NHS. De hecho, de los 70.000 empleados del NHS que son obesos, sólo el 15% busca asistencia médica para tratar esto. Por la misma vía, el informe califica de “insuficiente” la capacitación que existe entre el personal de servicios de salud.

Al igual que todos los países que se enfrentan a esta epidemia, la obesidad infantil es particularmente grave en el Reino Unido. Según el artículo, “dentro del segmento poblacional que va de los 10 a 11 años de edad en el Reino Unido, el 17 por ciento de las niñas y el 20 por ciento de los niños son obesos”. En términos prácticos, no existe ningún sistema de salud en el mundo capaz de sostener por mucho tiempo semejante carga humana y financiera.

 

Un obstáculo estructural

Varios factores han ayudado a incrementar el impacto negativo de la epidemia actual. Sin embargo, una de las mayores variables es la falta de capacidad que ha existido para reconocer el problema. De hecho, la obesidad nunca ha sido considerada un problema grave. Todo lo contrario, dicha patología ha sido muy a menudo pasada por alto por los sistemas de salud de todo el mundo.

Esta ‘indiferencia’ institucional con la cual se ha tratado la obesidad tiene mucho que ver con el enfoque predominante de salud reactiva que aún existe entre los sistemas sanitarios de todo el mundo. Con un enfoque en el cual se espera que las personas desarrollen enfermedades crónicas antes de ser tratadas, los sistemas de salud se han olvidado del papel que juega la prevención dentro del control de la obesidad.

 

Acciones a tomar

A pesar del obstáculo estructural que acabamos de mencionar, la necesidad de cambio está haciendo tambalear las formas tradicionales de hacer las cosas. Estamos frente a un escenario dramático que requiere nuevos y amplios enfoques basados en la prevención, la innovación y la colaboración intersectorial.

Jane Croft hace énfasis sobre la imperiosa necesidad de mejorar los servicios orientados al tratamiento de la obesidad en el Reino Unido. Algunos de los canales para lograr dicho objetivo incluyen medidas como la creación de equipos multidisciplinarios capaces de tratar obesidad severa y compleja a lo largo de todo el país, la asignación en cada NHS de un médico dedicado exclusivamente al tratamiento de la obesidad, el nombramiento de un funcionario público que coordine las estrategias relacionadas con la obesidad y el mejoramiento de la formación y la educación para los médicos y el personal de salud.

Tomando como base las consideraciones expuestas en nuestro artículo sobre obesidad infantil, estamos convencidos que los spas y centros de wellness pueden jugar un papel muy importante en la elaboración de estrategias de prevención destinadas a combatir la obesidad. Tenemos la oportunidad de redefinirnos como proveedores válidos de soluciones basadas en la prevención, wellness y estilos de vida sanos. Creemos firmemente que la lucha contra la obesidad le dará forma a nuestras iniciativas de negocio durante los próximos años.

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