Our next series of posts will be focusing on the positive impact that spas can play in the general wellbeing of a society. Considering the first most important step is to ensure that our future generation is healthy, this article explores the current epidemic of childhood obesity and the role of spas in educating the next generation on how to lead healthier lifestyles.

If spas adapt their business models (from one that is purely profit orientated to one that is more focused on client benefit) and tap into new markets and look beyond the stereotypical ‘luxury’ client profile, the current epidemic of childhood obesity may be a new business opportunity for our industry. Seizing this opportunity will also show the capacity of our industry to be more innovative and imaginative in our service offering and ability to explore new customer segments.

 

Este artículo se centra en el impacto positivo que los spas pueden jugar en el bienestar general de una sociedad. Teniendo en cuenta que el primer paso, y el más importante a seguir, es asegurarse de que nuestra generación futura sea saludable, este artículo explora la epidemia actual de obesidad infantil y el papel de los spas en educar a la próxima generación sobre cómo llevar estilos de vida más sanos.

Si los spas son capaces de adaptar sus modelos de negocio (de uno centrado en el rendimiento económico a uno más centrado en el beneficio del cliente) y acceder a nuevos mercados mirando más allá del estereotipado perfil del cliente de lujo, la actual epidemia de obesidad infantil puede ser una nueva oportunidad de negocios para nuestra industria. Aprovechar esta oportunidad demostrará, además, la capacidad de nuestro sector de ser más innovador e imaginativo en nuestra oferta de servicios y capacidad de abarcar nuevos segmentos de clientes.

 

Facing reality

For the first time in the history of mankind, we as a modern society are facing the scenario where our children, the future generation, might live less than the previous generation. One of the main reasons behind this dramatic forecast is obesity.

In countries like the United States, Canada and Spain, obesity has become an epidemic problem that poses a real threat to general wellbeing of these societies. According to the Journal of the American Association, the main causes of obesity (poor diet and physical inactivity) could overtake tobacco as the leading cause of preventable health in the US.

The problem in the US is particularly serious. At the Health Matters Conference, former President Bill Clinton said that childhood obesity is “the number one public health problem” in the country right now, a dramatic fact that the President linked with the “way we live, the way we organise, and distribute food and consume it”.

In Spain, “30% of teenagers are overweight,” an alarming figure that places this country just behind the US and Scotland regarding obesity. Additional findings confirmed the lack of exercise as a leading cause in this scenario with nearly 40% of youths (13-18) who never practice any sport.

The physical problems associated with obesity are vast. According to the site Stop-Childhood-Obesity.com, “overweight children and adolescents are more likely to have risk factors associated with cardiovascular disease (such as high blood pressure, high cholesterol, and Type 2 diabetes) than are other children and adolescents”.

 

The price to pay

Apart from the obvious health-related risks, obesity also poses a serious financial problem to nations worldwide. In the US alone, the government has spent US$150 billion a year treating obesity-related illnesses – a significant burden on the national healthcare system.

Similarly, the Spanish Government spends nearly €2.5 billion a year on obesity-related treatments. If nothing is done at the preventive level, these costs will increase as “overweight people are more likely to develop diseases such as diabetes, cardiovascular disease and cancer”.

The current reactive model of national healthcare systems cannot cope with their ever increasing ageing population’s needs today, let alone these additional costs of the future generation who are supposed to “support” the country and be an integral part in shaping the future economy. Taking into consideration the above mentioned issues, there is a health, social and economic problem that needs to be addressed, and quick.

 

Fighting childhood obesity

There are several projects that have been implemented to deal with this dramatic environment. For instance, First Lady Michelle Obama is leading the project ‘Let’s Move,’ an ambitious initiative aimed at tackling childhood obesity in the United States that counts with the support of the Federal Government. One of the most interesting aspects of this initiative is its comprehensive approach, which brings together different actors including an active participation of parents and schools.

Along those lines, there is a positive increase of community and grass-roots initiatives targeting childhood obesity. ChOOSE HEALTH (Childhood Obesity Overcome by Sleep Education, Healthy Eating, and Aerobically Loving The Heart), an organisation created by high-school student Anita Rao in Texas is just one of the many projects aimed at promoting education about obesity and a healthy living within the school system.

During her speech at the Health Matters Conference, Anita Rao stated that obesity was not only produced by a poor diet and a lack of exercise but also it was the result of bad sleep habits. She also mentioned that her efforts were having an impact thanks to the support of the Alliance for a Healthier Generation and tools such as the Healthy Schools Program.

The positive impact of this programme was also highlighted by Dr. Dwayne Proctor, Senior Program Officer at the Robert Wood Johnson Foundation, who referred to it as “one of the most successful investments in schools thus far”. Dr. Proctor also shared some positive news regarding the decrease of obesity in states like California and New York thanks to the different initiatives that have been already implemented to fight childhood obesity in the US.

 

How can spas get involved?

In order to tackle obesity in an effective way, a comprehensive approach based on prevention must be in place. This approach allows different actors in our society, including the spa industry, to embrace the opportunity to make a significant contribution to this shift in health paradigm.

If our industry is to make an impact, spas would need to revisit their business models and service offerings and ‘repack’ them into a more preventive model. By joining forces with other fields (such as nutrition, fitness, and more), collectively our services would help fight this battle.

Spas could also get involved with schools and parents, thus taking on a more educational role and empowering children to understand the importance of a healthy lifestyle. If all these synergies are built in a positive and strategic way, the spa industry can take advantage of a new business opportunity as well as help build a healthier future.

 

Afrontando la realidad

Por primera vez en la historia de la humanidad, como sociedad moderna nos enfrentamos a un problema importante en donde nuestros hijos, la generación del futuro, podría vivir menos que la generación anterior. Una de las razones principales detrás de esta dramática previsión es la obesidad infantil.

En países como los Estados Unidos, Canadá y España, la obesidad se ha convertido en un problema epidémico que representa una verdadera amenaza para el bienestar general de dichas sociedades. De acuerdo con el Journal of the American Association, las principales causas de la obesidad (mala alimentación e inactividad física) pueden superar al tabaco como la principal causa prevenible de la salud en los Estados Unidos.

El problema en los Estados Unidos es particularmente grave. En la Health Matters Conference, el ex presidente Bill Clinton dijo que la obesidad infantil es “el principal problema de salud pública” en el país en este momento, un hecho dramático que el ex Presidente vinculó con “la forma en que vivimos, y la manera en que organizamos, distribuimos y consumimos los alimentos”.

En España, “el 30% de los adolescentes está en sobrepeso,” una cifra alarmante que coloca a este país justo detrás de los Estados Unidos y Escocia en términos de obesidad. Descubrimientos adicionales han confirmado la falta de ejercicio como una causa principal en este escenario en donde casi el 40% de los jóvenes entre 13 y 18 años no practican ningún deporte.

Los problemas físicos asociados con la obesidad son enormes. Según el sitio Stop-Childhood-Obesity.com, “los niños y adolescentes con sobrepeso son más propensos a tener factores de riesgo asociados con enfermedades cardiovasculares (tales como presión arterial alta, colesterol alto y diabetes de tipo 2) que otros niños y adolescentes”.

 

El precio a pagar

Además de todas las implicaciones relacionadas con la salud, la obesidad también plantea un grave problema financiero a los gobiernos nacionales de todo el mundo. En los Estados Unidos, el gobierno gasta US$150 billones al año en tratamiento de enfermedades relacionadas con la obesidad, lo cual representa una cantidad significativa dentro de la carga sanitaria global que actualmente afecta los salarios de la clase media estadounidense.

Del mismo modo, el Gobierno español gasta cerca de €2.5 billones al año en tratamientos relacionados con la obesidad. Si no se hace nada a nivel preventivo, los costos aumentarán debido a que “las personas con sobrepeso son más propensas a desarrollar enfermedades como la diabetes, patologías cardiovasculares y cáncer”.

Hoy por hoy, el actual modelo reactivo de los sistemas nacionales de salud no está en grado de absorber las necesidades de una población anciana creciente, por no hablar de estos costos adicionales que produce una generación futura que en teoría debería “ayudar” al país y ser una parte integral de la economía del futuro. Teniendo en cuenta todos estos aspectos, existe un problema de salud, social y económico que debe ser enfrentado de manera rápida.

 

La lucha contra la obesidad infantil

Varios proyectos han sido implementados para hacer frente a este dramático entorno. A este respecto, la Primera Dama Michelle Obama está liderando el proyecto ‘Let’s Move’, una ambiciosa iniciativa destinada a la lucha contra la obesidad infantil en los Estados Unidos que cuenta con el apoyo del Gobierno Federal. Uno de los aspectos más interesantes de esta iniciativa es su enfoque integral que reúne a diferentes actores incluyendo una participación activa de los padres y las escuelas.

Siguiendo con lo anterior, existe también un incremento positivo de las iniciativas comunitarias y de base destinadas a combatir la obesidad infantil. ChOOSE HEALTH (Childhood Obesity Overcome by Sleep Education, Healthy Eating, and Aerobically Loving The Heart), una organización creada por la estudiante de secundaria Anita Rao en Texas, es sólo uno de los muchos proyectos destinados a promover la educación sobre la obesidad y un estilo de vida saludable dentro del sistema escolar.

Durante su discurso en la Health Matters Conference, Anita Rao afirmó que la obesidad no sólo se producía por una mala alimentación y falta de ejercicio, sino que también era el resultado de malos hábitos de sueño. También mencionó que sus esfuerzos estaban teniendo impacto gracias al apoyo de la Alliance for a Healthier Generation y herramientas tales como el Programa de Escuelas Saludables.

El impacto positivo de este programa también fue destacado por el Dr. Dwayne Proctor, Senior Program Officer de la Robert Wood Johnson Foundation, quien se refirió a ella como “una de las inversiones de mayor éxito en las escuelas hasta el momento”. El Dr. Proctor también compartió algunas noticias positivas con relación a la disminución de la obesidad en estados como California y Nueva York gracias a las diferentes iniciativas que ya han sido implementadas para combatir la obesidad infantil en los Estados Unidos.

 

¿Cómo pueden participar los spas?

Como hemos discutido previamente, una lucha efectiva contra la obesidad requiere tener en pie un enfoque integral basado en la prevención. Dicho enfoque también implica que los diferentes actores de nuestra sociedad, incluyendo la industria del spa, tienen el potencial de hacer una contribución importante dentro de este movimiento.

Con el fin de que nuestra industria pueda lograr un impacto en este campo, los spas deben revisar sus modelos de negocios y ofertas de servicios para que puedan ‘revestirlos’ de un papel más preventivo. También es importante unir fuerzas con otros sectores (nutrición, salud, etc.) y ver el modo en que juntos nuestros servicios pueden ayudar a combatir esta batalla.

La industria del spa también tiene que involucrarse con las escuelas y los padres, y asumir un papel más educativo que brinde a los niños la capacidad de entender la importancia de un estilo de vida saludable y que vaya más allá del estereotipo del spa para adolescentes. Si todas estas sinergias se construyen de una manera positiva y estratégica, la industria del spa podrá sacar provecho de una nueva oportunidad de negocios a través de la cual también puede ayudar a crear un futuro más saludable.

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