The spa industry has changed dramatically over the last years. Our industry is no longer defined by luxurious facilities merely concerned with pampering their guests. Today, modern spas and wellness centres have become important sources of complementary therapies where guests can satisfy their increasing demands for preventive treatments and healthy lifestyles. The following article will give you an idea of how we got there and why we think this will continue to be a popular trend within our industry.

 

La industria del spa ha cambiado drásticamente en los últimos años. De hecho, nuestra industria ya no está definida por lujosas instalaciones empeñadas exclusivamente en mimar a sus huéspedes. Hoy en día, los spas y centros de wellness modernos se han convertido en importantes fuentes de terapias complementarias en donde los clientes pueden satisfacer sus crecientes demandas por tratamientos preventivos y estilos de vida saludables. El siguiente artículo le dará una idea de cómo hemos llegado hasta allí y por qué creemos que esto seguirá siendo una popular tendencia en nuestra industria.

 

A new environment

The dramatic changes we have witnessed within the spa and wellness industries have been dictated by significant changes in the environment around us. To begin with, the arrival of the financial crisis forced our industry not only to revisit and optimise its business models but also to explore new business opportunities.

Ironically, one of those opportunities came from yet another crisis, which has been provoked by the structural failures affecting healthcare systems all over the world. Apart from the human and financial costs associated with systems defined by ineffective reactive models towards health, our industry has also taken advantage of a new awareness regarding the overall need for prevention.

In addition to such awareness, there has been a shift in the health paradigm where the consumer, not the unquestioned doctor, is at the centre of the system. Furthermore, technology and globalisation have provided customers with the power to shop around for health treatments. In other words, we live in a world where the rules of the game have totally changed.

 

Building synergies

All these changes have pushed our industry to go beyond the idea of luxury and exclusivity that has surrounded spas and wellness centres for so many years. While the whole pampering concept is still tightly linked to our industry, the ‘health benefit’ behind our treatments have become a decisive factor in bringing in more costumers to our field.

The creation of synergies with the medical field has been one of the channels that our industry has been using to reinforce the ‘health benefit’ behind most of our therapies and treatments. According to Susie Ellis, President of SpaFinder Wellness, this is exactly why in the US “the number of hospitals offering alternative/spa services has tripled since 2000.”

 

Spa evidence

Besides the burden posed by the healthcare crisis and the renewed interest for preventive therapies and treatments, the elaboration and dissemination of tangible evidence regarding the health benefits behind our services have provided a big contribution to the development of synergies with the medical field.

Since the launch of SpaEvidence.com, the first portal in the world providing medical evidence for spa and wellness treatments, our industry has been gaining room regarding the potential role that spas and wellness centres can play in today’s health paradigm. No wonder why “of the 41 million Americans that use mind-body therapies like yoga or tai-chi, 6.4 million are now doing them because they were ‘prescribed’ by their medical provider.”

 

Holistic approaches

Everything we have mentioned above has also encouraged spas and wellness centres to develop holistic approaches where they can combine their traditional pampering services with complementary therapies aimed at meeting the needs of costumer looking for preventive treatments and healthier lifestyles.

Moving forwards, we expect to see more concepts like those developed by ESPA life at the Corinthia Hotel where guests can enjoy “revolutionary lifestyle programmes, covering everything from biological ageing, detox, sleep, weight-loss, pregnancy and general vitality.”

Considering all the changes in the environment around us, the imminent need for preventive approaches towards health and the elaboration of further medical evidence, we strongly believe spas and wellness centre will strengthen their role as providers of complimentary therapies. We really think this is a great business opportunity to embrace.

 

Un nuevo entorno

Los dramáticos cambios que hemos presenciado en las industrias de spa y wellness han sido dictados por cambios importantes en el entorno que nos rodea. Para comenzar, la llegada de la crisis financiera obligó a la industria no sólo a revisar y optimizar sus modelos de negocio, sino también a explorar nuevas oportunidades económicas.

Irónicamente, una de esas oportunidades llegó a través de otra crisis provocada por los fallos estructurales que han venido afectando los sistemas de salud de todo el mundo. Además de los costes laborales y financieros asociados con sistemas definidos por la ineficacia de modelos reactivos hacia la salud, nuestra industria también ha sacado provecho de una nueva conciencia relacionada con la necesidad general de prevención.

Aparte de esta sensibilización, se ha producido un cambio en el paradigma de la salud en donde el consumidor, no el médico incuestionable, está al centro del sistema. Mas aun, la tecnología y la globalización han brindado a los consumidores la posibilidad de poder irse de compras por tratamientos de salud. En otras palabras, vivimos en un mundo en donde las reglas del juego han cambiado totalmente.

 

Creación de sinergias

Todos estos cambios han llevado a nuestra industria a ir más allá de la idea de lujo y  exclusividad que ha rodeado a los spas y centros de wellness durante tantos años. Si bien el concepto de mimo sigue estando estrechamente vinculado a nuestra industria, el ‘beneficio de salud’ detrás de nuestros tratamientos se ha convertido en un factor decisivo para atraer más clientes a nuestro campo.

La creación de sinergias con el campo de la medicina ha sido uno de los canales que nuestra industria ha estado utilizando para reforzar el ‘beneficio de salud’ que está detrás de la mayoría de nuestras terapias y tratamientos. De acuerdo con Susie Ellis, Presidente de SpaFinder Wellness, es precisamente por esta vía que en los Estados Unidos “el número de hospitales que ofrecen servicios alternativos y de spa se ha triplicado desde el año 2000”.

 

Evidencia médica

Además de la carga implícita de la crisis sanitaria y el renovado interés por terapias y tratamientos preventivos, la elaboración y difusión de evidencia tangible sobre los beneficios de salud que están detrás de nuestros servicios han aportado una gran contribución al desarrollo de sinergias con el campo de la medicina.

Desde que se lanzara SpaEvidence.com, el primer portal al mundo que brinda evidencia médica sobre los tratamientos de spa y wellness, nuestra industria ha ido ganando terreno con relación al posible papel que los spas y centros de wellness pueden jugar hoy en día dentro del paradigma de la salud. No es de extrañar por qué “de los 41 millones de estadounidenses que utilizan terapias para el cuerpo y la mente como yoga o tai-chi, 6.4 millones lo hagan siguiendo prescripciones elaboradas por sus proveedores de atención médica”.

 

Enfoques integrales

Todo lo que hemos mencionado antes ha estimulado a los spas y centros de wellness a desarrollar enfoques integrales en donde se pueden combinar los servicios tradicionales de cuidado del cuerpo con terapias complementarias destinadas a satisfacer las necesidades de consumidores en busca de tratamientos preventivos y estilos de vida más saludables.

Hacia el futuro, creemos que será posible ver más conceptos como aquel desarrollado por ESPA life en el Hotel Corinthia en el cual los huéspedes pueden disfrutar de “programas de estilo de vida revolucionarios que abarcan todo comenzando por el envejecimiento biológico, la desintoxicación, el sueño, la pérdida de peso, el embarazo y la vitalidad general”.

Teniendo en cuenta todos los cambios en el entorno que nos rodea, la necesidad inminente de adoptar enfoques preventivos hacia la salud y una mayor producción de evidencia médica en favor de los tratamientos que ofrece nuestra industria, creemos firmemente que los spas y centros de wellness reforzarán su papel como proveedores de terapias complementarias. Estamos convencidos que esto sea una gran oportunidad de negocios que debemos abrazar.

One Response

  1. Sonal, your article is excellent! and you are so right. In fact I think the elaboration of further medical evidence is the ONLY way our business can keep the momentum.
    Wellness providers have to show that their services are serious, effective and valuable. It’s not just about pampering!
    We need to edcucate not only customers but the spa staff. In staff castings I frequently hear the sentence “I am not a medical massage therapist but only do wellness massages.” Only?? well – deep in our staff there seem to be a low self-esteem. Let’s also work on that.

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